Een persoonlijke kijk op de vroege dagen van internet versus blockchain vandaag

Ik had al vrij vroeg met HTML gespeeld en vond het cool als een manier om documenten te publiceren. Ik ontdekte het al in 1993 toen ik voor het eerst het mozaïek-uitvoerbare bestand zag in de map / usr / local / bin van mijn werkstation op de universiteit.

Ik begon pas echt serieus te werken aan webapplicaties in 1994 toen mijn universitair adviseur me vertelde om naar de onlangs vrijgegeven CGI-specificatie van NCSA te kijken. Daarvoor was ik diep in een hopeloos project geweest dat probeerde een complex multimedia-frontend netwerk te bouwen in C ++.

Ik heb de huidige status van blockchain regelmatig vergeleken met de toestand van de begintijd van het internet. Van 2013–2015 bleef ik zeggen dat het web zich in een vergelijkbare toestand bevond als 1994. De ICO-rage van vorig jaar was vergelijkbaar met 1995 toen de Netscape IPO iedereen collectief krankzinnig maakte.

Ik denk dat we bijna 1996 bereiken, waar mensen nog steeds krankzinnig zijn, maar er worden ook veel echt coole dingen gebouwd, maar toch overschaduwd door de waanzin.

Natuurlijk is de vergelijking niet perfect en helemaal niet lineair.

Dus neem deze jaren als een korreltje zout. Maar er zijn veel goede lessen te trekken uit de technologische acceptatie van internet in die tijd.

Vroege fascinatie voor de oplossing, niet het probleem

Wanneer nieuwe complexe technologie ons nerds fascineert, zijn we vaak zo verliefd op de elegantie en innovatie van de oplossing dat we het uiteindelijk heel moeilijk krijgen om het uit te leggen of te verkopen.

Ik legde in 1994 mijn fascinatie voor internet uit aan mensen:

Het internet is een manier om gegevens over censuur te verzenden. Het doet dit door gegevens te nemen, deze in pakketten te splitsen en ze van het ene knooppunt naar het andere te verzenden totdat ze hun eindbestemming bereiken en zichzelf weer assembleren. Het is zo gaaf!!!!

Ik legde in 2013 mijn fascinatie voor Bitcoin uit aan mensen:

Bitcoin is een manier om geld van iedereen naar iedereen te sturen zonder censuur of poortwachters. Dit doet u door een privésleutel te houden die een transactie naar een peer-to-peer-netwerk verzendt, waar duizenden computers concurreren om deze cryptografisch op te nemen in een blok transacties dat door iedereen in het netwerk wordt vertrouwd.

De probleemstelling voor beide was voor veel mensen niet echt een probleem. Ja voor ons paranoïde anarcho libertariërs, mensen die in dictaturen en in de ontwikkelingslanden leven. Maar voor de meeste 'normale' mensen in de ontwikkelde wereld?

En die verklaring van de oplossing? Voor het internet kan het niemand iets schelen. Voor blockchain kan het niemand morgen schelen.

De sleutel bij beide verhalen is dat ze feitelijk juist waren, maar veel meer gefascineerd door de oplossing dan het werkelijke probleem.

Baanbrekende oplossing wordt industrie

Hoewel internet in 1994 zeker een ding was, was er geen echt concept van een internetindustrie of -bedrijf. Tegen augustus 1995 na de beursgang van Netscape was het in volle gang.

AltaVista

Louis Monier, onderzoeker bij Palo Alto Research Labs van Digital Equipment Corp (DEC), had de AltaVista-zoekmachine in december 1995 gelanceerd en werd een van de eerste grote succesverhalen van de ene dag op de andere voor een website en de belangrijkste zoekmachine van zijn tijd als goed.

De leidinggevenden van de voorheen zeer innovatieve, maar nu benauwde DEC beseften dat we een internetbedrijf zijn en net zo cool en waardevol als Netscape.

DEC had al een enorm portfolio van succesvolle netwerkproducten, die ze verkochten aan bedrijven, overheden en universiteiten. Alles van routers en netwerkkaarten tot firewalls en e-mailservers (ondersteuning van X.400).

Deze werden bijna 's nachts verplaatst naar de haastig opgerichte Internet Business Unit en allemaal omgedoopt tot de naam AltaVista.

In januari 1996 woonde ik in Kingston, Jamaica, met CaribWeb en een aantal enigszins succesvolle websites met betrekking tot toerisme.

Iedereen die HTML, CGI en PERL kon spellen, had grote vraag naar alle nieuwe "Web Master" -taken die werden gemaakt. Recruiters hadden het al maanden geprobeerd, maar ik was niet gek op het verlaten van mijn bedrijf en genoot van het leven in het Caribisch gebied.

Ik accepteerde uiteindelijk een baan als Corporate Web Master voor AltaVista als een van de eerste medewerkers bij het team. Binnen enkele weken hadden we de meeste ontmantelde marketing-execs ingehuurd van Lotus, die net de strijd tussen de Office-suite en Microsoft had verloren.

Onze mantra was internet, internet, internet en dat niemand meer ervaring had of een zo breed portfolio had als wij. Onze belangrijkste doelmarkt waren alle andere bedrijven die zich wanhopig wilden her-labelen als internetbedrijven.

Natuurlijk was internet de oplossing, maar de problemen waren nog niet zo duidelijk voor het internet om op te lossen. Dus net als veel andere vroege bedrijven in de ruimte, verkochten we internetoplossingen aan andere mensen die internetoplossingen bouwen.

Het was een Bubble, maar we hebben er allemaal van gewonnen

Het is heel begrijpelijk dat verstandige mensen destijds ook de internetindustrie een gigantisch ponzi-schema noemden.

Je zou gemakkelijk kunnen zeggen dat het primaire bedrijfsmodel van de internetindustrie van 1995 tot 2000 IPO's was en de aandelenkoers verhoogde via persberichten over partnerschappen met andere internetstartups.

Ik wil dit proces echter niet bekritiseren. We profiteren vandaag allemaal van deze gekke, schijnbaar zinloze innovatie die eruit is voortgekomen. De meeste kerntechnologieën en kennis van ontwikkelaars die we vandaag de dag nog steeds gebruiken, werden gefinancierd uit deze .com-razernij.

Terwijl dit gebeurde, waren er nog steeds een paar bedrijven die trouw bleven aan hun visie, terwijl ze profiteerden van de waanzin. Amazon is het beste en bekendste voorbeeld.

Toen in 2000 de afleiding van alleen maar het verhogen van uw aandelenkoers verdween, konden internetbedrijven zich richten op het oplossen van echte problemen. De meeste grote internetbedrijven van vandaag zijn rond deze tijd gestart.

Vanuit technologisch oogpunt na de crash van 2000 had niemand meer geld om Sun- en Oracle-licentiekosten te betalen. Apache, Linux, MySQL, Java, PHP enz. Gingen van start.

Ik hoop nu dat mensen vandaag de dag overeenkomsten kunnen zien met mijn ervaringen bij AltaVista met de Bitcoin en later Blockchain-industrie.

Destijds hebben we al deze gekke ideeën gepusht over hoe internet zowat elke branche kan oplossen. We hebben oplossingen waarvan we weten dat die revolutionair zijn en dingen kunnen veranderen en zijn vaak gefrustreerd over het gebrek aan acceptatie van onze verbazingwekkende technologie in deze industrieën.

Het verkeerde probleem op het verkeerde moment aanvallen

Begin 1995 had een verkoper die gefascineerd was door internet een website voor wetenschappelijke conferenties verkocht aan Reed Elsevier. Hij heeft me aangenomen terwijl ik mijn studie aan de University of Wales afrondde voor mijn eerste betalende web-optreden. Kan me niet herinneren hoe hij me heeft gevonden, maar waarschijnlijk via een nieuwsgroep.

De website was een succes, dus we gooiden ze op een ambitiesite voor hun publicaties. De vraag werd gesteld tijdens een bestuursvergadering, maar ons contact vertelde ons dat de consensus in het bestuur was: "Waarom zouden mensen publicaties op internet willen opzoeken".

Toegegeven, ik denk dat dit vóór of rond de tijd was dat netscape met SSL werd vrijgegeven. Er waren geen betalingsgateways. Mensen zouden de publicaties moeten afdrukken omdat niemand iets zou willen lezen op een 640x480 VGA CRT-scherm. Ook hebben de meeste topmanagers in die periode nooit een computer aangeraakt, dus het idee zelf was hen heel vreemd. Kortom, we waren te vroeg voor de markt.

Een aantal schijnbaar niet-gerelateerde technologieën, markten en industrieën moesten worden uitgevonden en gebouwd voordat internet de werkelijke problemen van de industrie kon oplossen.

Toeristeninformatie

Ik begon te werken op toeristische websites en verhuisde later dat jaar naar de Britse Maagdeneilanden, letterlijk dezelfde week dat ze een inbelinternetdienst kregen. Ik verkocht het BVI-gedeelte van mijn site als verhuur van water aan een lokale uitgever. Ik heb het net gecontroleerd en het bestaat vandaag nog 23 jaar later.

Binnen een maand had ongeveer 15% van de bevolking zich aangemeld voor internet, voornamelijk omdat telefoon- en faxoproepen naar de VS $ 3 / minuut waren, dus e-mail loste een reële behoefte op.

Ik kon in de komende maanden websites verkopen aan ongeveer 10-20 hotels / restaurants enz. Voordat ik naar Jamaica verhuisde. De reden hiervoor was dat deze bedrijven echt behoefte hadden aan marketing voor vermogende toeristen uit de VS.

Natuurlijk is dit slechts een voorbeeld, maar deze supereenvoudige problemen werden direct opgelost door internet:

  • communiceren met familie en klanten over de hele wereld
  • marketing van uw kleine bedrijven naar een internationale markt

Bitcoin

Bitcoin is gemaakt om 2 verschillende, maar gerelateerde problemen op te lossen:

  • Een gedecentraliseerde elektronische winkel van waarde
  • Snelle goedkope p2p-betalingen zonder tussenpersonen of poortwachters

Tegen 2011 werd onbedoeld een andere belangrijke use case toegevoegd:

  • Speculatief groeivermogen

Begin 2013 liet ik al mijn andere projecten vallen en concentreerde ik me op het goedkope p2p-betalingsaspect van Bitcoin. Ik lanceerde Kipochi gericht op betalingen voor de ontwikkelingslanden.

We waren te vroeg. Mensen dachten nog steeds liever in Keniaanse Shilling dan in BTC. De bestaande betaaltechnologieën deden wat ze konden om te voorkomen dat we van fiat-valuta naar BTC en terug zouden vertalen.

Met andere woorden, er waren dingen die moesten worden opgelost voordat het van start ging.

Bitcoin werkte de afgelopen jaren geweldig voor mij en andere mensen die internationaal als betalingssysteem werken, maar is nog steeds niet van start gegaan voor betalingen in de grotere wereld.

Ironisch genoeg is Bitcoin zo goed geweest in het opslaan van waarde en een speculatief groeivermogen dat de tarieven tot het punt zijn gestegen vanaf eind 2017 dat de originele oplossing van Satoshi voor snelle goedkope p2p-betalingen niet eens meer echt levensvatbaar is. Hopelijk brengt Lightning Networks dit terug.

Er zijn nog steeds externe problemen die in Bitcoin moeten worden opgelost om de visie van Satoshi waar te maken. Maar in de tussentijd doet het het echt goed als een winkel met waarde en een speculatief groeiactief.

Ethereum

Ethereum belooft een nog meer baanbrekende technologie. De misschien niet zo goede vroege slogan was "De computer van de wereld".

Ik was aanvankelijk geïntrigeerd door Ethereum, maar het zien van slogans zoals de bovenstaande deed me af (tot mijn economische schade vandaag). Pas eind 2015 begon ik weer op te letten, toen ik zag dat alle tools die mensen eraan begonnen te bouwen.

Ik heb de laatste 2 jaar van mijn leven besteed aan het bouwen van een gedecentraliseerd identiteitsplatform uPort ontop van Ethereum. Dus ik ben nu absoluut een gelovige.

Er wordt beslist veel geprobeerd blockchain in te passen in alle industriële dingen die aan de gang zijn, net zoals in de begindagen van internet.

Dat gezegd hebbende, zijn we erin geslaagd de grootste groep ontwikkelaars en ontwikkeltools in de blockchain-ruimte op te bouwen.

2017 was absoluut het jaar waarin de technologie zichzelf bewees en ook het jaar waarin werd bewezen dat we ons moeten concentreren op schaaloplossingen.

Dus terwijl nog niemand echte productieregisters doet. De vervangende bedrijven van DAO kunnen over een jaar of twee weg zijn. Er worden tegenwoordig echte applicaties op Ethereum uitgevoerd, waarmee echte problemen worden opgelost.

Ik ben bijvoorbeeld sceptisch als iemand van de ICO-rage. Maar niemand kan ontkennen dat de eenvoud van het inzetten van ERC20-tokens op Ethereum succesvol is geweest. Zelfs CryptoKitties, hoe lachwekkend ook, is een juggernaut die geld verdient en een echte applicatie.

Ja, veel (de meeste?) Van de ICO's zijn gebouwd op dezelfde idiote, rijke en snelle ideeën die de wereld in de jaren negentig gek maken.

Maar tegelijkertijd (net als in de jaren 90) financiert dit geld allerlei belangrijke infrastructuur- en toolontwikkeling. Op een menselijk punt bouwen we echte kennis en ervaring op met een steeds groeiend kader van slimme ontwikkelaars, advocaten en ondernemers. Ga naar de volgende Devcon-conferentie en u zult zien wat ik bedoel.

Daarnaast zijn er nogal wat van de serieuze ICO-ondersteunde (en particulier gefinancierde) projecten gemaakt door super slimme mensen. Ze zijn eigenlijk aan het zakken en denken echt na over de economische modellen, mechanismen en hulpmiddelen voor wat ze doen.

Hier zijn de Amazon's, Google's en PayPals van deze generatie te vinden.

Schaalbaarheid, toen en nu

Iedereen maakt zich zorgen en klaagt over schaalbaarheid met blockchains. Het is ook een reëel probleem, net zoals vroeger.

Bij AltaVista schreef ik in 1996 perl-code die een nieuw Unix-proces startte voor elk http-verzoek. Dit op zijn beurt startte een geheel nieuw Unix-proces om verbinding te maken met de database en vervolgens HTML te genereren die over de pijpen werd verzonden vanuit ons datacenter in Palo Alto naar overal ter wereld. Super inefficiënt.

Heel snel verbeterden fast-cgi, nsapi, isapi en servlets dit waardoor we ook blijvende verbindingen met de DB konden hebben. CDN's begonnen statische gegevens dichter bij de gebruiker te plaatsen en programmeertalen werden sneller.

In de loop der jaren zijn we niet van enkel proces naar multi-threaded gegaan, terug naar enkel proces en uiteindelijk asynchroon. Ontwikkelaars werden slimmer, caching werd je vriend en nu was het relatief triviaal om web-apps op grote schaal te ondersteunen.

Hetzelfde gebeurt in Ethereum. De eerste versie lijkt een beetje op de vroege CGI-versie. Er zijn momenteel verschillende initiatieven zoals POS, Sharding, WebAsm, Plasma, Raiden, Truebit enz. Die de prestaties waarschijnlijk ook aanzienlijk zullen verbeteren.

Als ontwikkelaars wilden we ook eerst zoveel mogelijk van de logica on-chain zetten (zoals we tegenwoordig zeggen). Nu hebben we geleerd dat veel informatie gemakkelijk off-chain kan leven, met behoud van de voordelen van consensus binnen de keten.

Het mooie is dat dit allemaal grotendeels onafhankelijke verbeteringen zijn. Zelfs als een of twee van hen niet werken, zullen we nog steeds het voordeel van de rest krijgen.

En dan?

Degenen onder ons die in deze ruimte zijn ingebed, zijn ervan overtuigd dat we veel oplossingen over de hele wereld en in veel industrieën zullen oplossen.

Deze komen misschien niet allemaal zo gemakkelijk en snel als mensen willen. Ik denk dat we ons moeten concentreren op het bouwen van oplossingen voor echte problemen waarvoor eerst nog een aantal andere stappen zijn vereist.

Maak je ook geen zorgen over het proberen om blockchain-bedrijven of -industrieën te verkopen die teveel overtuigingskracht nodig hebben.

Bedrijven met echte problemen die eenvoudig kunnen worden opgelost met behulp van blockchains zijn er genoeg en zijn al bereid om te luisteren. Maar besteed tijd aan het luisteren naar hun werkelijke problemen, voordat je je magische oplossing pusht.

Naast enkele ondernemers zoals Jeff Bezos, Marc Andreesen en Peter Thiel waren de echte helden van de .com-dagen de mensen die Apache, Mozilla, Linux, MySql, enz. Bouwden, evenals de ingenieurs in IETF die onvermoeibaar deze gek verbeterden en schalen nieuwe wereld.

Ga op zoek naar dit soort mensen in de wereld van vandaag. De mensen die onvermoeibaar werken aan het bouwen van de infrastructuur, normen en tools voor deze technologie.

Geïnspireerd door een draad in / r / ethereum.